Circuit en petit groupe accompagné
Type de voyage
13 jours
Durée totale
11 nuits
Durée sur place
à partir de 8
Nombre de voyageurs

L’histoire de l’Erythrée remonte à l’origine de l’Humanité, car c’est en bordure de son territoire qu’a été découverte Lucy dans les années 1970, un des plus anciens hominidés. Ses côtes et son port Massawa (dont l’ancien Adoulis) ont accueilli de nombreux conquérants et commerçants, dont les Egyptiens de la reine Hatchepsout, les troupes du royaume de Saba, celles d’Alexandre le Grand, puis bien plus tard, celles des Ethiopiens, de Vasco de Gama (16e siècle), des Italiens et des Turcs ainsi que des explorateurs célèbres. L’Erythrée reste une des voies terrestres et maritimes de la fameuse « route de l’encens », de la myrrhe et des aromates fréquentée depuis des milliers d’années. Ce voyage est une grande découverte car l’Erythrée, bannie depuis des décennies, est un pays aux habitants accueillants et doux qui offre de multiples facettes : villes aux monuments historiques, paysages variés et splendides, îles d’une beauté à couper le souffle (faunes marines et ornithologiques, fonds marins uniques au monde). Accompagné par José-Marie Bel, ethnologue, historien et grand spécialiste de cette région et de ce pays depuis 1974, il vous fera découvrir de nombreuses facettes et lieux qu’il connaît si bien et donnera aussi plusieurs conférences sur des thèmes variés. Des hauts plateaux abyssins à la Mer Rouge, c’est un voyage inoubliable qui nous attend.

 

Prix par personne en chambre double  à partir de 4 395 €
8-10 personnes. Tarif dégressif 11-12 personnes.
 Dates
25 septembre au 07 octobre 2020 4 495 €

Le prix comprend :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes aériennes (taxes d’aéroport et hausse carburant)
  • Les transferts
  • Le logement comme mentionné dans le programme (ou similaires) selon les étapes, en pension complète
  • Les visites et excursions mentionnées au programme, les entrées sur les sites et dans les musées
  • Les services d’un guide local anglophone
  • Les services de José-Marie Bel, guide-accompagnateur et conférencier

Le prix ne comprend pas :

  • Les frais de visa (85 euros à ce jour)
  • Les boissons
  • Les dépenses personnelles
  • Les pourboires
  • L’hébergement en chambre seule à demander lors de l’inscription
  • Les assurances à demander à l’inscription
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Jour 1 : PARIS - ASMARA

Départ de Paris. Nuit en vol.
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Jour 2 : ASMARA

Accueil et transfert à l’hôtel. Asmara, capitale de l’Érythrée, depuis 1993, offre aux visiteurs l’image d’une ville calme, verdoyante, et de toute beauté. Nous découvrons donc en toute tranquillité cette ville haute en couleur et multiconfessionnelle. La cathédrale construite en 1922 (du haut de son clocher, la vue sur la ville est remarquable), l’église orthodoxe, la mosquée, ses marchés divers (artisanat, légumes, poteries, tissus, épices, et son célèbre marché du recyclage, un des plus importants d’Afrique) ainsi que le petit musée national qui possède quelques trésors. La capitale a conservé un charme très italien hérité de la colonisation. La cité, ancienne capitale coloniale italienne, dresse encore sur le sol d’Afrique ses palais romains, ses villas toscanes et ses colonnes vénitiennes, un décor baroque et nostalgique. De plus, cette capitale est exemplaire et unique au monde grâce à son architecture avant-gardiste (1920-1950) parmi les plus intéressantes que l’on puisse trouver. La population y est composée de 50% de chrétiens orthodoxes et catholiques. Le christianisme a fait son apparition dans cette région au IVe siècle. Dîner et nuit à l’hôtel Sunshine.
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Jour 3 : Asmara - Adi Keyh - Matara - Senafe - Adi Keyh (160 km / 5h de route)

Excursion dans le cœur historique et archéologique de l’Erythrée, un des hauts lieux de la civilisation axoumite régionale. Magnifique parcours dans les montagnes et hauts plateaux. Nous nous arrêtons à Dekemhare (marché aux poteries noires fines), Segheneyti (atelier/école dirigé par des Capucines où l’on fabrique des étoffes en coton brodé, les Chama). Arrêt pique-nique dans la plaine de Deghera où se trouve une magnifique forêt de ficus géants. En fin d’après-midi, visite de la région de Senafe (2 400 m d’altitude), dont le site archéologique de Matara. Son origine remonte au V e  siècle avant J.-C., elle est le pays du roi Khaled (qui a envahi le Yémen vers le III e  s.) ; couvrant 10 hectares, on y trouve une curieuse stèle de 5 m de haut, vestiges de la ville et d’anciens palais. Ce site fût découvert par Denis de Rivoire en 1868, et étudié par Francis Anfray (ami de José-Marie Bel) en 1959. Nuit au Central Hotel à Adi Keyh.
4

Jour 4 : Adi Keyh - Qohaïto - Asmara (169 km / 4h de route)

Visite du vaste site de Qohaïto, à 2 500 m d’altitude. Le site s’étend sur 15 km, non loin du mont Ambasoira (3 018 m), le plus haut sommet d’Erythrée. La région est habitée par des pasteurs Saho. Visite du site : le barrage de Shaphira (fondé il y a plus de 1 000 ans, 67 m de long x 16 m de profondeur), vestige des palais des rois sabéens, temple de Mariam Wakiro, colonnes, et ruines diverse (création du site entre le II e  et VI e  siècle après J.-C.). Des stèles ont été découvertes ici, l’une en guèze est une des plus anciennes du monde sabéen (Yémen) et Axoumite, datant d’avant l’ère chrétienne. Courte balade à pied par un chemin balisé, jonché de nombreuses plantes succulentes endémiques, pour découvrir dans le renforcement des vertigineuses falaises des grottes peintes et gravées (sur 9 m de long, 4 à 5 000 ans avant J.-C.). Retour à Asmara. Nuit à l’hôtel Sunshine ou similaire.
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Jour 5 : Asmara - Nefasit - Massawa (115 km / 3h de route)

Départ pour rejoindre Massawa, au bord de la mer Rouge, en longeant la spectaculaire ligne de chemin de fer dont la construction fut lancée en 1887, l’année même où Rimbaud se faisait arrêter à Massawa sans papiers. Terminée en 1911, elle a nécessité 30 tunnels et 65 ponts. La guerre civile avec l’Ethiopie l’avait rendue impraticable. Depuis 2003, la ligne est à nouveau en service, mais seulement terminée en … 2006.  La route est magnifique : courbes et crêtes longent des précipices vertigineux dans de superbes paysages de montagnes en terrasses. Les pentes couvertes de cactus géants sont parfois dans les nuages. Nous traversons des villages aux traditions locales, dont Néfasit, et feront un arrêt à Quinda (réputé pour sa vannerie). Massawa, une des plus importantes cités portuaires et historiques de la mer Rouge, se trouve dans une superbe baie divisée en 3 secteurs, île et presqu’îles. Nuit à l’Hôtel Dahlak.
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Jour 6 : Massawa - Ile Dessie

Embarquement pour les îles de l’archipel des Dahlak. Les 300 îles sont éparpillées sur plus de mille kilomètres et constituent autant de petits paradis inconnus. Selon les vents et les conditions locales : en fin de matinée, arrivée à un atoll non loin de Dessie (baignade, observation de la faune). Continuation pour l’île de Dessie, une des rares îles montagneuses de la côte érythréenne. L’île est vaste : promenade, rencontre avec la population. Les femmes Afars portant des scarifications caractéristiques vendent leurs colliers et coquillages. Baignade et snorkeling dans de véritables aquariums où fourmillent des milliers de poissons aux couleurs éclatantes se faufilant au milieu de splendides barrières coralliennes. Nous aurons sans doute l’occasion d’observer des dauphins, tortues marines ainsi que divers poissons volants. Observation des oiseaux marins venus de tous les pays longeant la Mer Rouge et les îles désertes devenues véritables sites de nidification. Repas et nuit en bivouac sur la plage (tentes, matelas, chaises et tables, matériel de snorkeling fournis par l’équipe locale. Prévoir un drap cousu ou sac de couchage).
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Jour 7 : Ile Dessie - Ilôt de Madote - Massawa

Durant ces journées, José-Marie Bel ne manquera pas de vous parler des temps anciens et récents, des explorateurs et de ses propres expériences et missions menées dans cette région, avec aussi la présentation de passionnants documents iconographiques et cartes géographiques. Au petit matin du deuxième jour, après avoir levé le camp, nous reprendrons notre bateau et ferons escale pour une promenade et une baignade à l’îlot de Madote aux eaux limpides. Sur la plage de sable blanc nous pourrons observer une colonie de gastéropodes, des coquillages, du corail rose et de nombreux oiseaux et quelques plantes succulentes. Retour à Massawa où l’on pourra se rafraichir et se restaurer à l’hôtel. L’après-midi, visite d’un village Rachaïda, tribu arabe originaire d’Arabie centrale qui s’est installée là au début du développement de l’islam. Nuit à l’hôtel Dahlak.
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Jour 8 : Massawa - Asmara (113 km - 2h de route)

Le matin, visite des environs de Massawa, le musée historique et maritime (sous réserve), la presqu’île de Gherar, les marais salants, puis celle de Abd-el-Cader. Puis, retour à Asmara afin de poursuivre notre découverte de la cité (dont les marchés aux épices et produits artisanaux). La ville a conservé un charme très italien hérité de la colonisation : palais romains, villas toscanes et colonnes vénitiennes sont encore présentes sur le sol africain. En outre, cette capitale est unique au monde grâce à son architecture avant-gardiste (1920-1950). La population est chrétienne. Le christianisme a fait son apparition dans cette région au IV e  siècle. Nuit à l’hôtel Sunshine.
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Jour 9 : Asmara - Agordat - Barentu (245 km - 6h de route)

L’excursion de deux jours vers le nord-ouest du pays nous amène dans un autre monde, d’autres paysages, climats et peuples. C’est la route qui mène au Soudan vers Kassala ; histoire ancienne bien connue avec la Mission Marchand (1898, Kassala), jadis. Nous allons
vers le Sahel régional. Arrêt à Agordat, dernière ville de l’Erythrée, où il y a une belle mosquée et le point presque final (Bishia) de la célèbre voie ferrée, partant de Massawa, lointaine au bord de la mer Rouge. Dans cette région, ancienne province nommée Barka, nous rencontrons d’autres peuples, dont les Kunama, tribu nilotique aux origines animistes, bergers et nomades ayant de curieux bâtons – cannes qui ressemblent au bâton de Moïse… Ils vivent essentiellement dans des huttes traditionnelles. Barentu sera la halte de cette excursion. Nuit dans un hôtel local. José-Marie Bel ne manquera pas de vous parler de cette région et des voyageurs qui y sont passés, dont l’Abyssin Jacques-Charles Poncet, médecin français sous Louis XIV, partant du Caire pour aller à Gondar soigner la cour de l’Empereur Yassou Ier.
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Jour 10 : Barentu - Keren (150 km - 4h de route)

Direction Keren en empruntant la route de la veille, avec plusieurs arrêts (villages, marchés, troupeaux d’animaux). Dans ce secteur, nous pouvons avec un peu de chance voir des éléphants, gazelles, autruches et des oiseaux exotiques. Arrivée à Keren, installation et nuit
à l’hôtel Serina. Les visites qui n’auront pas pu être effectuées la veille à Agordat, pourront avoir lieu ce jour.
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Jour 11 : Keren - Asmara (100 km / 3h de route)

Keren tire son calme nonchalant des dizaines de chameaux qui sillonnent la ville. Visite des différents quartiers : le marché au bois, le marché tenu par les femmes aux habits chatoyants (poteries, vanneries, tissus), l’ancien fort, la grande mosquée, la cathédrale gothique, la chapelle Sainte Marie Derit logée dans un baobab millénaire – haut lieu saint de l’Érythrée -, le marché aux animaux et aux chameaux, les monuments historiques en hommage à l’Érythrée indépendante. La visite de la région permet de découvrir de beaux paysages de montagne parsemés de nombreux petits villages isolés. Les églises des villages dominent les
scènes champêtres. Récits de José-Marie Bel sur cette région et son histoire récente (1900 – 1993). Route pour Asmara. Nuit à l’hôtel Sunshine.
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Jour 12 : Asmara

Départ du 8 janvier 2021 : Timkat, fête de l’Épiphanie, est la plus importante fête religieuse orthodoxe d’Érythrée avec celle de Masqal (septembre). Timkat est à la fois l’évocation du
baptême de Jésus-Christ dans le Jourdain et l’Epiphanie (qui célèbre le Messie, venu au monde et l’arrivée des rois Mages). La fête est connue pour sa reconstitution rituelle du baptême, semblable aux reconstitutions des pèlerins chrétiens en Terre Sainte. C’est la seule cérémonie durant laquelle les Tabots (répliques des Tables de la Loi sans l’Arche d’Alliance) sont sortis des églises et des monastères pour être présentés – dissimulés par de riches étoffes. Pendant la procession, qui a lieu la veille ou dans la nuit, les prêtres, vêtus de costumes colorés, portent les Tabots sur leur tête pour les amener vers le bord d’un cours d’eau. La Divine Liturgie y est célébrée. A l’aube, vers 5/6 heures, l’eau est bénie et la foule est aspergée par le Pope. En fin de matinée, les processions chantent et dansent, s’en retournent avec les Tabots vers leurs églises. Les familles se retrouvent au domicile pour partager un grand repas de fête. L’après-midi sera consacré à  de nouvelles visites dans les environs d’Asmara. Nuit à l’hôtel Sunshine. Départ du 27 septembre 2021 : Participation aux festivités de Meskel. La célébration de Meskel (fête de la sainte croix), commémore la découverte de la Croix sur laquelle le Christ fut crucifié. Sur le centre des places des villages on dresse un grand bûcher avec une croix en son centre. Le bûcher sera baptisé, avec des cercles pratiqués par le haut clergé, puis le feu sera mis. La foule en liesse se jettera dessus afin de récupérer
des fragments de bois brûlé et se badigeonnera le corps, ou se fera une croix sur le front. La fête se poursuit en famille à la maison. Nuit à l’hôtel Sunshine.
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Jour 13 : Asmara - Vol retour

Dernières visites à Asmara (marchés aux épices et de produits artisanaux) et temps libre pour quelques achats ou une dernière promenade. Transfert à l’aéroport pour le vol retour. Dîner et nuit en vol.

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