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Eco-Aventure Culturelle en Equateur & Galapagos

ECO-AVENTURE CULTURELLE EQUATEUR & GALAPAGOS
MONTAGNE & JUNGLE
19 jours - 18 nuits

 

Dates Départs :
Prochainement disponibles!

 

 

 

Jour 1
Quito

Arrivée à Quito, capitale de l´Équateur, une ville au climat agréable et au charme incontestable. Véritable joyau de l´architecture coloniale, ancienne capitale de l´empire inca, la ville est construite au pied du volcan Pichincha et fut, en 1978, déclarée patrimoine mondial par l´UNESCO. Nuit en hôtel dans la capitale datant du XVIe siècle.
 

Jour 2
Marché d´Otavalo

Rencontre avec votre guide après le petit déjeuner. En route vers le marché indien d´Otavalo, certes le marché le plus intéressant d´Amérique du sud ! Textiles, arts, musique, fruits et légumes ; une belle rencontre avec les habitants et les traditions de la région. Nous visitons ensuite quelques villages indiens de cette région des Andes, entre autres Cotacachi, réputé pour ses travaux de cuir. Nuit en charmante auberge à quelques pas du marché d´Otavalo. Lxétablissement propose une cuisine fine et typique que vous dégusterez dans une salle à manger chaleureuse donnant sur un splendide jardin propice à la détente et à l´observation d´oiseaux en matinée.
 

Jour 3
Croisière dans l´Archipel des Galapagos.

Baltra, île de Santa Cruz et plage de Las Bachas
Petit déjeuner matinal à l´auberge puis transfert à l´aéroport de Quito et vol vers Baltra/Galápagos. Alors que vous vous préparez à l´atterrissage, profitez de la vue au travers du hublot. Le paysage apparaissant sous vos yeux semblera irréel car vous arrivez dans un endroit à nul autre pareil. À votre arrivée à Baltra, votre guide naturaliste vous accueillera à l´aéroport et vous aidera pour les démarches douanières. Les îles Galápagos sont uniques au monde et vous êtes sur le point de le découvrir... Pendant le déjeuner votre guide vous présentera les îles et spécifiquement la flore et à la faune que vous rencontrerez à la première destination, la plage de Las Bachas. Sur les plages de sable blanc de Las Bachas vous verrez de très près un secteur de nidification des tortues de mer et un lac fréquenté par des flamants roses et autres oiseaux migrateurs. Après quoi, vous vous rafraîchirez dans les eaux bleues de l´océan pacifique lors de votre premier bain de mer. Cette soirée étant votre première ensemble, l´équipage du yacht vous invitera à un cocktail de bienvenue avant le dîner. Si la nuit est claire, car elle lxest habituellement, les étoiles brilleront de tous leurs éclats, cherchez la croix du sud.

 

Jour 4
Île North Seymour et Île South Plaza

Nous entamons notre journée de découverte par El Chato, une réserve naturelle dans les hautes terres de Santa Cruz où des tortues géantes peuvent être observées dans la nature. Nous poursuivons ensuite avec la visite de la station de Recherche Charles Darwin. Outre le centre d'information du Parc National, situé à l'entrée, cette station, établie en 1961, est un centre de recherche sur la vie et la préservation des îles de l'archipel. Des chercheurs du monde entier viennent travailler dans ses laboratoires. Nous nous rendrons ensuite au centre d'élevage de tortues où nous pourrons observer des tortues minuscules, pas plus grande que la main, âgées entre un et cinq ans, ainsi que de plus grands spécimen ayant atteint l'âge adulte et une mase de 230kg (et plus !). Les tortues des Galápagos sont connues pour atteindre une durée de vie dépassant les 100 ans d'âge. Les plus jeunes ont donc une longue vie devant elles ; tant qu'elles reçoivent la protection dont elles ont besoin ! Les jeunes tortues restent à la station jusqu'à l'âge de 4 ans, avant d'être rapatriées dans leurs îles natives. Ce projet, mené depuis 1970, a permis de sauver les tortues menacées d'extinction, car pendant près de trois siècles elle servirent de réserve de viande fraîche aux bateaux de passage et leurs oeufs étaient piétinés et mangés par les animaux introduits par l'homme dans les îles. La population d'une espèce propre à l'île d'Española (Hood) se trouva réduite à deux mâles et 11 femelles en 1960. Elle est aujourd'hui représentée par plus de 250 individus grâce aux efforts du parc et de la station. En plus d'héberger le quartier général de la station, l'ile de Santa Cruz s'enorgueillit de posséder la plus grande ville et le centre économique des Galápagos : Puerto Ayora parsemés de commerces, hôtels et restaurants. À ne pas manquer, l'unique magasin de céramiques des îles Galápagos, près de l'entrée de la station Charles Darwin. Repas du soir, puis navigation vers San Cristobal.
 

Jour 5
L´île de San Cristobal

Aujourd'hui nous découvrons l'un des premiers sites que visita Charles Darwin lors de son arrivé dans l'archipel : Cerro Brujo, une magnifique plage de sable blanc où l'on peut observer le pélican brun, les lions de mer, les iguanes marins et les fous à pattes bleues. Le Cerro Brujo, en forme de cône de tuf érodé, est une version terrestre du Kicker's Rocks, se trouvant à proximité. Aussi connu sous le nom de León Dormido, les Kicker Rocks sont des roches situées sur la côte de San Cristobal. Restes d'un cône de lave érodé par la mer, les deux rochers verticaux, hauts de 150 mètres, forment un petit canal navigable par de petites embarcations. Ce monument naturel présente un spectacle prisé des visiteurs en raison des nombreux phaétons (tropicbirds), des frégates et des fous qui y nichent. Sous la mer, les eaux presque cristallines offrent un tout autre spectacle animé de brillants poissons tropicaux multicolores et d'invertébrés variés. En raison de la verticalité de la paroi rocheuse, les débarquements ne sont pas possibles. Nous nous rendons ensuite à l'Île de Lobos qui, comme son nom l'indique, est célèbre pour sa population de lions de mer et d'otaries à fourrure. Nous explorerons également ici un site de nidification de frégates et une petite colonie de fous à pattes bleues.
Au centre d'élevage d'El Chato, sur les îles Lobos, on nous expliquera les phénomènes naturels qui sont à l'origine des îles Galápagos : une série de processus géologiques, tels que les éruptions volcaniques et sous-marines, qui façonnèrent lentement les îles étonnantes que les différentes espèces animales et végétales colonisèrent au fil des millénaires et que nous avons le plaisir de visiter aujourd'hui. Repas du soir puis navigation vers l'île d'Española.

 

Jour 6
L'Île d'Espanola

Espanola est l'une des iles les plus magiques de l'archipel. C'est un endroit où les animaux règnent en maîtres et où nous, les humains, ne sommes qu'invités. Nous rejoignons la berge à bord du dingy pour y observer les bébés otarie prenant leur bain de soleil parmi les iguanes marins et les fous à pattes bleues. Surveillant la scène en surplomb, ou la survolant en vol stationnaire, peut-être aurons-nous l'occasion d'observer un faucon des Galápagos. Si c'est la période d'accouplement, nous pourrons aussi voir les couples de fous à pattes bleues faire leur fameuse danse rituelle, autrement, si ce n'est pas la saison, demandons à notre guide de nous en faire la démonstration, après tout, c'est son job de nous donner toute l'information ! Après le repas de midi, servi à bord du yacht, nous visiterons Gardner Bay, un très bel endroit pour prendre un bain de soleil, nager et plonger en apnée. Divers passereaux, ainsi que le faucon des Galápagos, nous tiendront compagnie tandis que nous nous détendrons en après-midi sous les chauds rayons du soleil. Un excellent repas du soir servi sur le yacht conclura cette agréable journée. La croisière se poursuit ensuite dans la nuit vers l'île de Floreana...
 

Jour 7
Île de Floreana

Ce matin, au réveil, à travers votre hublot vous verrez Floreana, l'une des îles les plus verdoyantes de l'archipel. Demandez à votre guide de vous parler de sa mystérieuse histoire de sorcières, de baronnes meurtrières, de chantage et de disparitions douteuses... Notre premier arrêt est Post Office Bay où le premier bureau de poste des îles (en fait constitué d'une barrique de bois) fut établi en 1793.
Le système fonctionne toujours comme il y a trois siècles, essayez-le !
Après cette visite, nous naviguerons vers Punta Cormorant où nous suivrons un sentier pédestre vers une lagune, habitat des flamboyants flamants roses. Nous passerons également par la plage de Carolina, habitat propice à la nidification des tortues marines et site imprenable pour l'observation des oiseaux et des raies de mer. Repas du soir à bord, puis navigation nocturne vers notre prochaine destination : l'île Santa Fe.

 

Jour 8
Île de Santa Fe, South Plaza
Dans la matinée nous visiterons l'île de Santa Fe abritant l'une des plus belles criques de tout l'archipel. L'ile de Santa Fe fut formée à partir d'un soulèvement du fond marin (plutôt que par un volcan, comme c'est le cas de la plupart des autres iles), formant ainsi une île à la surface relativement plane plutôt que de la forme typiquement conique des autres îles de l'archipel. La visite débutera par un tour de panga (petit bateau d'approche) sur le magnifique lagon turquoise, puis nous serons bruyamment accueillis par une colonie d'otaries sur la plage de l'île. Sur les pas de notre guide naturaliste, à travers les chemins de l'île, nous parviendrons à une forêt de cactus géants : l'attraction principale de Santa Fe. Dispersés autour des cactus, nous pourrons observer les iguanes marins et terrestres, les lézards de lave arc-en-ciel striés et, avec un peu de chance, les tortues terrestres. Après notre promenade, nous plongerons dans la mer en apnée en compagnie des otaries, des poissons-lions, encore connus sous le nom de poissons-dragon, et des tortues de mer.
En après-midi, nous visitons South Plaza, une petite île pittoresque créée par un récent soulèvement de lave. Une grande colonie d'otaries y flâne quotidiennement sous le soleil équatorial. Notez leurs grimaces subtilement diaboliques en vous demandant ce qu'elles trouvent de si amusant (tout en espérant ne pas être l'objet de la plaisanterie !). Las Plazas regorge également d'excellents exemples de flore typique des îles Galápagos, comme les cactus géants qui constituent l'élément central de la diète des iguanes terrestre et du pinson des cactus. Parmi les autres espèces de l'avifaune pouvant être observée ici notons la mouette des laves, la fauvette jaune, le fou à pattes bleues, le fou masqué, la mouette à queue fourchue, le puffin d'Audubon, le pélican brun et le phaéton à bec rouge. Parfois, depuis une falaise, on peut observer des bancs de requins de récifs, presque fluorescents dans l'eau verte. À noter également que South Plaza compte l'une des plus importantes populations d'iguanes terrestres des Galápagos. Ces iguanes sont de plus grande taille que les iguanes jaune-brun normalement observés dans l'archipel ; ils se nourrissent des fruits et tiges de l'oponce (ou opuntia) une cactée originaire d'Amérique tropicale et caractérisée par des tiges plates jointives en forme de raquettes et que l'on retrouve un peu partout sur l'ile. Vous retrouverez également ici des iguanes marins vivant le long de la côte ainsi qu'un iguane hybride dont le père est iguane marin et la mère iguane terrestre. Repas du soir puis navigation nocturne vers notre prochaine destination : l'île de Sombrero Chino.

 

Jour 9
Sombrero Chino, Bartolomé
Ce matin, après le petit-déjeuner, nous visitons Sombrero Chino, une petite île au large de la pointe sud-est de Santiago ; son nom (chapeau chinois) décrit sa forme. Son paysage particulier vaut le détour. Bien situé, elle est pourtant l'un des sites les moins visités dans la région, car le nombre de visiteurs y est plus limité par les autorités du Parc National (seuls les groupes de petite taille comme le notre y sont autorisés). Nous débarquons sur une belle plage de sable blanc en forme de croissant, aire de repos des lions de mer et d'une myriade de crabes... Le sentier de Sombrero Chino explore son origine volcanique, plus évidente ici que dans la plupart des autres îles. La pierre de lave est très fragile et a tendance à se détacher lorsque l'on marche dessus. Il est donc essentiel aujourd'hui de porter de bonnes chaussures pour la promenade sur cette île et de demeurer sur les sentiers balisés. Le parcours nous mènera à un point de vue en hauteur offrant des panoramas spectaculaires de l'ile des vagues se brisant sur les rochers en contrebas. Après le repas de midi, navigation vers l'île de Bartolomé. Cette petite île offre un paysage lunaire d'une beauté austère et envoûtante avec son sol volcanique parsemé de cônes, cratères et cactus nains. Débarquement "à sec" et petite montée sur 600m (escalier de bois, 30 minutes), jusqu'au sommet du cône volcanique culminant à 115m. C'est d'ici que vous verrez le paysage le plus photographié des îles ; la vue est extraordinaire ! Vers l'est on embrasse du regard une série de petits cônes d'éjection donnant l'impression d'un désert rouge troué comme une passoire ; vers l'ouest on ne peut que s'étonner de la beauté de l'isthme de Bartolomé, couvert de mangroves et frangé de deux petites baies de sable blanc. C'est là que s'érige "Pinnacle rock", une aiguille rocheuse qui donne tout son caractère à l'île. La faune sous-marine autour du Pinnacle Rock est très riche, surtout autour de sa paroi que fréquentent des bancs de poissons multicolores et des colonies de manchots. C'est également un excellent site de plongée en apnée est un site populaire pour nager avec les poissons, les lions de mer et les manchots, une expérience mémorable. La plage au sud permet d'observer de plus grands animaux à partir de la rive, dont les raies et requins. La végétation poussant dans ce lieu désolé et basse et plutôt arbustive, des mangroves bordent la plage et le petit arbuste Tiguilia croît dans les sables volcaniques. Les graines et les petites fleurs blanches du Chamaesycae fournissent la nourriture aux pinsons de l'île. Ces plantes, communes dans les régions arides, sont capables de survivre et se développer dans ces conditions volcaniques difficiles.
Retour au bateau, repas du soir et détente. Navigation nocturne (départ vers 4 heures du matin) vers Daphné.

 

Jour 10
Caleta Tortuga, Quito
Petit déjeuner, puis exploration matinale en panga de Caleta Tortuga, également connu sous le nom Black Turtle Cove, situé sur le côté nord de l'ile de Santa Cruz. Nous retrouvons ici une mangrove et des sites de nidification des tortues marines (actifs au cours de certaines saisons de l'année). Les eaux salées de la mangrove grouillent de requins à ailerons et de raies moutarde, c'est un excellent site pour les observer. Continuation vers Baltra, transfert à l'aéroport, enregistrement des vols puis vols de retour vers le continent. Accueil à l'aéroport, transfert et installation en hôtel de charme à Quito où peut être servi le repas du soir (optionnel).

 

Jour 11
Quito

Quito est un véritable bijou de l'architecture coloniale, c'est une ville agréable à explorer qui possède un charme indéniable. Du fait de son altitude à 2850 m. et sa situation à 22 Km au sud de l'équateur, Quito est béni d'un climat très agréable tout au long de l'année. Diverses visites culturelles, en compagnie de votre excellent guide, vous sont proposées aujourd'hui : Casa de la Cultura Ecuatoriana, Museo Guayasamin, Museo de Arte y Historia, Museo de Arte Colonial, Monasterio Desan Francisco (datant de 1534).
Séjour et repas du soir (optionnel) au même hôtel.

 

Jour 12
Vers la réserve privée du Sacha Lodge dans le bassin de l´Amazone, région de l´Oriente.

Petit déjeuner servi à votre auberge et transfert à l´aéroport de Quito. Vol domestique vers Puerto Francisco de Orellana, aussi appelé Coca (30 minutes de vol). Profitez de la vue au travers du hublot. La célèbre Allée des Volcans s´étend entre Quito et l´Amazonie avec de majestueux volcans à la cime enneigée émergeant des brumes dans un panorama grandiose. Transfert vers le quai privé du Sacha lodge. Ici vous est servi le repas du midi avant d´embarquer un canoë motorisé pour une croisière de 2½ heures (80 kilomètres) sur le Rio Napo, la rivière la plus large de l´Amazonie équatorienne. Les bagages sont sécurisés dans des sacs étanches. Vous aurez, au cours de cet agréable déplacement, la chance d´observer différentes espèces d´oiseaux et de singes ainsi que l´activité humaine rurale aux abords de la rivière.
Arrivés au quai du Sacha Lodge, nous empruntons des sentiers aménagés en élévation sur des passerelles en bois à travers la forêt inondée, jusqu´aux abords du lac Pilchicocha (20-30 minutes de marche ; les bagages sont pris en charge par les porteurs). D´ici, une petite traversée à bord de pirogues Nous mène au Sacha Lodge et sa réserve privée de 2 000 ha située en pleine forêt primaire. Installation dans votre bungalow joliment aménagé et équipé d´une salle de bains privées, eau chaude, ventilateur et moustiquaire. Détente sur votre balcon privé avec hamac ou découverte des environs. Vous pouvez vous rafraîchir dans le lac Pilchicocha qui se prête bien à la baignade ou visiter la maison des papillons avec votre guide naturaliste. Le repas du soir est servi sous forme de buffet dans la salle à manger du lodge. Les mets servis sont variés, il y en a pour tous les goûts ! Le bar offre également une bonne sélection de boissons alcoolisées (non-incluses). Observation des oiseaux et du coucher de soleil depuis la petite tour pour ceux qui le souhaitent. Bonne soirée et bonne nuit au paradis !

 

Jours 13 et 14
Réserve privée du Sacha Lodge, Amazonie.

Forfait tout inclus dans la réserve privée du Sacha Lodge. De nombreuses activités d´observation de la faune (dont une faune aviaire riche de plus de 500 espèces). Votre forfait inclut les services d´un guide ornithologue local (spécialiste de l´avifaune de la réserve) équipé d´une lunette d´approche sur trépied lors de chaque activité d´observation. Durant votre séjour au Sacha Lodge, tous les repas sont servis au lodge sous forme de buffet. Au moins l´un de repas sera servi dans la maison BBQ située directement sur la rive du lac. Pour les activités, les visiteurs du lodge sont divisés en petits groupes composés d´un maximum de 6 personnes. Chacune des excursions est accompagnée par un guide naturaliste francophone ainsi que par un guide local Quechua afin de maximiser votre immersion dans la vie culturelle de la région. Le guide native Quechua a grandi dans la forêt amazonienne, il vous renseignera sur les plantes médicinales et le folklore local tandis que votre guide naturaliste vous expliquera l´écologie complexe de la forêt tropicale et l´histoire naturelle de la flore et de la faune locales. Des explorations en canoë et à pied pour observer la flore et la faune vous sont proposées tôt le matin (meilleur moment pour admirer les oiseaux colorés de la région) et en après-midi. À la nuit tombée, il est possible de se diriger silencieusement près de la lagune à la recherche de caïmans et autres animaux nocturnes tels que les grenouilles d´arbre, les patoos, les tatous, les kinkajous translucides et les chauves-souris frugivores. Une initiation à la pêche aux piranhas est également possible, demandez à votre guide. Vous avez accès gratuit aux attraits uniques du Sacha Lodge. La ferme des papillons est l´une des plus grandes du pays. Un énorme arbre Kapok est entouré par une structure de bois ; une tour de 45 mètres de haut, de laquelle l´observation de la vie sauvage habitant les cimes de la forêt est inoubliable. À ne pas manquer : le pont de la canopée, unique au monde, qui mesure 275 mètres de long et serpente sur le site à 36 mètres de hauteur. Pour ceux qui le souhaitent, il est possible d´effectuer une excursion optionnelle (non incluse) vers le Parc National Yasuni, situé 30 minutes en bateau du lodge. Ce parc s´étend à l´ouest de l´Équateur et au nord-est du Pérou jusqu´au Brésil, il est considéré par l´UNESCO comme la plus grande réserve de forêt vierge de l´Équateur. Avec 567 espèces répertoriées, c´est l´un des lieux abritant la plus grande diversité d´oiseaux du monde. On y retrouve deux falaises en argile où se ressemblent, par beau temps, des centaines de perroquets et perruches le matin entre 7h00 et 8h00.
 

Jour 15
Réserve privée du Sacha Lodge, retour à Quito

Lever matinal pour observer les oiseaux ? Vous pourriez observer des toucans, des perroquets, des hérons et le hoazin (entre autres, bien sur). Retour au lodge pour le petit déjeuner avant de vous rendre à pied vers le quai privé du Sacha Lodge (20 à 30 minutes de marche) d´où vous voyagez a bord de canoës motorisés vers Coca (2½ heures). Vol de retour de Coca vers Quito (30 minutes de vol). Une fois à quito, nous vous accueillons et vous conduisons à votre charmante auberge où un bon repas et un bon lit vous attendent !
 

Jour 16
Banos

Petit déjeuner matinal puis route vers Banos à travers "La Avenida de los Volcanes", un parcours panoramique traversant les Andes au pied des plus hautes montagnes du pays. Quelques pauses ponctuent la route afin de permettre aux voyageurs d´apprécier les paysages, prendre l´air ou une collation et se dégourdir les jambes dans les rues de Latacunga. À Ambato, nous prenons un savoureux repas de midi à proximité du marché que nous visiterons volontiers par la suite. Arrivée à Banos en après-midi, petite ville accueillante et paisible, située à une altitude de 1800 m et baignée d´un climat printanier tout au long de l´année. Banos est célèbre pour ses eaux thermales que nous visiterons avec délice ! Nuit en auberge de charme à Banos (chambres avec balcon et foyer).
 

Jour 17
Banos

Petit déjeuner à l´auberge puis proposition d´activités diverses dans la magnifique région de Banos. D´ici partent de nombreuses randonnées de courte durée (1 à 3 heures) ainsi que des expéditions d´une journée (5 à 6 heures). De plus amples informations sont fournies dans Le Dossier du Voyageur et sur place par votre guide, pour vous permettre de faire le bon choix d´itinéraire. Nous vous proposons également aujourd´hui de découvrir cette région en canoë, à dos de cheval ou en rafting sur le Rio Patate. À vous de choisir parmi les nombreuses options offertes dans cette magnifique région ! Pour chaque activité mentionnée, vous êtes accompagnés d´un guide local expérimenté. NB: Le déroulement de cette journée dépend largement des choix des voyageurs, certaines activités ou randonnées peuvent être impraticables lors de notre passage, votre guide sera disponible pour discuter avec vous du déroulement de ce séjour quelques jours avant votre arrivée sur place. Nuit en auberge de charme à Banos.
 

Jour 18
Banos

Exploration libre de la région en matinée, brèves rando en nature et/ou observation d´oiseaux matinale, selon les goûts. Repas de midi à l´auberge puis route vers Quito, détente libre en auberge.
 

Jour 19
Quito, aéroport, vol international

Transfert à l´aéroport de Quito en fonction des départs internationaux, fin de l´aventure.

 

NB : l’itinéraire et l’ordre des visites pourra être modifié en fonction des manifestations locales

Comprend :
- Tous les transports et transferts et les services d´un excellent guide chauffeur ;
- Tous les vols nationaux (Quito / Galapagos / Quito + Quito / Lago Agrio / Quito) ;
- Les hébergements en charmants hôtels, auberges et éco-lodges ;
- Une éco-croisière de 8 jours dans les Galapagos en première classe à bord du Catamaran Nemo II
- Toutes les activités prévues dans la description du circuit ;
- Tous les repas servis en auberge, hôtels et restaurant et à bord du yacht lors de la croisière ;
- Un Dossier du Voyageur très détaillé, un service impeccable.

 

Ne comprend pas :
- Les assurances personnelles ;
- Les vols internationaux
- Les pourboires, boissons et dépenses personnelles.
- Les frais d´entrée dans le Parc National des Galapagos (100 $US)

 

Pour tous Renseignements,
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