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Circuit 15 jours : Inde du Sud

EN ROUTE POUR L'INDE DU SUD
15 Jours - 13 Nuits

 

 

 

Jour 1
FRANCE / CHENNAI

Arrivée à CHENNAI dans la nuit
Accueil par votre représentant à l´aéroport et transfert à l’hôtel.
Installation dans vos chambres.

 

Jour 2
CHENNAI / MAHABALIPURAM (58 Kms / 1:15 hrs)
Visite de MADRAS, ville de tradition ancienne qui est devenue une métropole trépidante.
En passant par le front de mer et la plage Marina qui sont dominés par le fort St. Georges, vous atteindrez l’église Saint Thomas. L´histoire admet que ce fut l´apôtre St Thomas Dydime qui introduisit le christianisme en Inde au 1er siècle. L´église fut construite au-dessus de la crypte où l´évangéliste de l´Inde repose.
Puis visite du musée du Panthéon qui abrite une belle collection de bronzes cholas du XI au XII siècle
Après-midi, départ par la route vers MAHABALIPURAM
Arrivée et installation a l’hôtel
Fin d’après midi, visite du site : à l´extrémité d´une immense plage de sable fin, face à l´océan, se dresse le temple du Rivage, image emblématique de Mahäbalipuram. Il fut construit en granit par Palava Rajasimha au 7ème siècle.  Les Pallava fondèrent sur la côte du Coromandel cette cité qui fut, dès le VIIème siècle, le centre du rayonnement de leur civilisation dans le sud-est asiatique. L´art rupestre atteint ici des sommets par le gigantesque relief représentant l´ascète d´Arjuna, plus connu sous le nom de la " Descente du Gange". Autre curiosité, les Cinq Rathas, cinq temples monolithiques qui portent les noms populaires des frères Pandava, héros du Mahabharata, épopée mythique hindoue. 
Puis temps libre au bord de mer 

 

Jour 3
MAHABALIPURAM / PONDICHERRY (130 Kms / 3 hrs)

Départ par la route vers PONDICHERRY, l´ancien comptoir français. Petit rappel historique : lors de l´appel du 6 juin du Général de Gaulle, ce fut le territoire de Pondichéry qui le premier répondit "présent" . Au temps des comptoirs, la ville servit de base pour les opérations militaires de Duplex.
Installation à l’hôtel
Temps libre

 

Jour 4
PONDICHERRY / CHIDAMBARAM / GANGAIKONDAS CHOLAPURAM / TANJORE (225 Kms / 6:30 hrs)

Visite de la ville avec l´Ashram de Sri Aurobindo, philosophe et poète. Il fonda avec une française la communauté qui porte son nom ; il avait prévu une cité universitaire " Auroville" pour accueillir les savants et artistes de toute nationalité, ce ne fut qu´un rêve. Puis promenade dans le quartier français où vous verrez de nombreux édifices rappelant  la belle époque : résidence de Duplex, Lycée français, statue de Jeanne d´Arc, et le monument aux morts de la grande guerre sont toujours à leur place.
Puis départ par la route vers CHIDAMBARAM (68 Km), où vous visiterez un remarquable complexe sacré caractéristique de l´Inde dravidienne : le temple de Nataraja où Shiva est vénéré sous la forme du dieu dansant.
Deux des gopurams sont ornés de sculptures illustrant les 108 positions de la Natya Sastra, la danse rituelle hindoue.
Puis direction GANGAIKONDAS CHOLAPURAM  où Raja Rajendra le 1er, un puissant roi Chola, fonda sa nouvelle capitale et le magnifique temple du Seigneur Siva qui est célèbre pour son architecture et ses sculptures richement sculptées. En passant devant le grand Nandi et des impressionnants Dwarapalakas, vous verrez des admirables bas reliefs associés au culte de Shiva, de son épouse Uma et de son fils Skanda.
Ensuite visite de Darasuram qui abrite le merveilleux temple d´Aravateshwara.
Déjeuner en cours de route
Arrivée à Tanjore en fin d’après-midi
Installation à l´hôtel.

 

Jour 5
TANJORE / TRICHY / TANJORE

Visite de TANJORE, l’ancienne capitale des Chola, cité de l´antique temple de Brideshwara, l´un des plus beaux chefs-d´œuvre de l´architecture dravidienne. Etonnant de par son raffinement des détails architecturaux, il est le fleuron de I´architecture chola tant par ses jolis gopurams, double enceinte, surprenante coupole monolithique, que par ses fresques qui ornent sa cour intérieure.
Puis le Saraswati Mahal datant du XVII siècle où vous verrez une superbe collection de bronzes cholas.
Après-midi, excursion à TRICHY (56 Km ) et visite de Srirangam, grandiose ville située sur un îlot de la rivière Kaverey; le temple de Ranganath Swami avec ses 21 gopurams est extraordinaire, et il est dédié à Vishnou.
Poursuite de la visite avec une promenade dans le China Town Market installé au pied de la colline Rock Fort.
Retour a Tanjore

 

Jour 6
TANJORE / MADURAI (182 Kms / 4 hrs)

Départ par la route, vers MADURAI, la ville Sainte de l’Inde du Sud
Installation à l´hôtel.
Après-midi, vous visiterez le temple Meenakshi – bâti au 17ème siècle. L’iconograpie fait grand usage du lotus qui est, dans le symbolisme Indien, la représentation du sexe féminin et en même temps un emblème de joie et de séjour des Dieux. Le Palais de Nayak Tirumalai – montrant l’influence de l’art Moghol sur l’art traditionnel Hindou et le début du style Indo-Sarcenique ou Indo Mauresque.
Puis visite du Palais Tirumali Nayak qui date du XVIIème siècle, il est construit dans le style de l´art indo musulman à l´influence italienne.
Temps pour une flânerie dans le marché. Madurai est réputée pour sa soierie et ses sculptures en bois ouvragé.
En soirée, petit tour au temple afin d´assister à l´étrange cérémonie qui préside au coucher de Shiva dans le sanctuaire de son épouse Meenakshi

 

 

Jour 7
MADURAI / PERIYAR (160 Kms / 4 hrs)

Départ par la route à travers le paysage typique du Tamil Nadu et Kerala. Continuation vers le Lac Periyar qui traverse les plantations et débouche dans les contreforts de Nilgiri, les montagnes bleues, à Tekkedy.
Installation à l’hôtel
Après-midi, visite du parc National de Periyar qui a été créé autour d´un lac artificiel et une des plus belles réserves naturelles du sud de l´Inde, particulièrement connue pour ses éléphants, cervidés, bisons, sambars et macaques.
Croisière sur le lac pour admirer les oiseaux ainsi que les animaux aux abords du lac dont quelques éléphants qui viennent s´abreuver.
Retour en ville et temps libre dans le marché.

 

 

Jour 8
PERIYAR / KUMARAKOM (156 Kms / 5 hrs)

Départ par la route vers Kumarakom
KUMARAKOM est un faisceau de petites îles sur le lac Vembanad, un paradis incroyablement beau avec ses forêts de palétuviers, ses rizières vertes et plantations de noix de coco entremêlées avec les voies d´eau et les canaux enchanteurs.
Arrivée et installation a l’hôtel
Temps libre (possibilité d’Ayurveda)

 

Jour 9
KUMARAKOM – ALLEPPEY (Croisière sur le backwater) / COCHIN

Embarquement et navigation sur les " back waters ", à l´intérieur des terres et le long des rives ombragées de cocotiers. Vous croiserez des embarcations qui vous rappelleront les sampans chinois. Tout au long de ces voies d´eau, vous verrez se dérouler la journée des paysans du Kerala.
Débarquement à ALLEPEY et continuation par la route jusqu´à COCHIN, "la Reine de la Mer d´Oman", le plus grand port naturel de l´Inde..!
Ce nom désigne un assemblage d´îles et de cités. C´est ici que les premiers « colons » européens s´installèrent en Inde vers 1500, conduits par Vasco de Gama qui y mourut avec le titre de vice-Roi portugais des Indes.  Sa tombe existe mais la dépouille fut en réalité ramenée à Lisbonne. La tradition veut que l´apôtre Thomas y prêcha l´évangile. C´est également un des plus importants ports de commerce du Kérala.
Installation à l’hôtel.

 

Jour 10
COCHIN 

Visite du vieux COCHIN avec l’église Saint François, la plus ancienne église européenne du pays. L´église fut édifiée en 1503 par des moines franciscains portugais qui accompagnaient l´expédition conduite par Pedro Alvarez Cabral. A l´origine en bois, l´église fut reconstruite en pierre vers le milieu du XVIème siècle. Dans le palais hollandais, vous trouverez certaines des plus belles peintures de l’Inde. Au premier étage, la salle du couronnement renferme des objets ayant appartenu au souverain de Cochin, Raja Veera Kerala Varma (1537-1561). La Synagogue datant de 1568 est la plus ancienne du Commonwealth.
Déjeuner en cours de visite
Retour a l’hôtel
Dans la soirée, visite d´une école de la danse Kathakali, où vous pourrez assister à la préparation des masques, maquillage des artistes et au spectacle de Kathakali, le théâtre dansé du Kérala.

 

Jour 11
COCHIN / BANGALORE (par vol) / MYSORE
 
Transfert à l’aéroport et envol vers Bangalore.
A l’arrivée à Bangalore, départ par la route vers Mysore
Arrivée et installation à l´hôtel.
Après-midi, départ pour une grimpée jusqu’à Chamundi Hills, 1000 marches* qui datent de 300 ans. Aux deux tiers de la route, le taureau Nandi monte la garde ; il est d’une hauteur de 5 mètres et sculpté d’un seul bloc. Le temple Chamundiswari qui date de 2000 ans, est dédié à la déesse tutélaire de la famille royale.
Retour à l´hôtel.

 

Jour 12
MYSORE

MYSORE a gardé un charme provincial et le parfum de l´époque où régnaient les maharajas. Visite de la ville qui a donné son nom à un des plus grands états princiers de l´Inde.
Le Palais du Maharadjah vous donnera une idée de la magnificence des fastes de l´Inde d´autrefois : piliers cannelés, minarets, coupoles, baldaquins cintrés et dômes en oignon... A l´intérieur de ce Palais, des salles et des corridors grandioses, des portails massifs en argent ouvrés et incrustés de pierreries, des dômes d´acajou et des plafonds de verres colorés ainsi que le fabuleux trône d´or massif incrusté de diamants et entouré de mystère et de légende... !
L’après-midi, près de Mysore, le temple Hoysala de Somnathpur est le chef-d’œuvre parmi la soixantaine de temples construits par cette dynastie au 13e siècle. De superbes sculptures ornent ses murs construits en étoiles. Retour à Mysore.

 

Jour 13
MYSORE / HASSAN (120 Kms / 3:30 hrs)

Départ par la route vers HASSAN
Arrivée et installation à l´hôtel.
Après-midi, excursion pour une visite du site d’Halebid où le temple d´Hoysaleshwara, dédié conjointement à Shiva et à son épouse divine Parvati, est somptueusement décoré de scènes illustrant les grands poèmes épiques du Ramayana et du Mahabharata. Puis visite de Belur, aujourd´hui modeste village, qui abrite entre autres le temple Chennakeshava, édifié au XII´ siècle pour commémorer la victoire des Hoysala sur les Chola de Tanjore. Son décor sculpté, éclatant de virtuosité et de finesse est un hymne à la gloire non seulement de Vishnou, mais aussi de la beauté féminine.
Retour à l’hôtel

 

Jour 14
HASSAN /SRAVANBELAGOLA / BANGALORE (210 Kms / 4 hrs)

Départ par la route vers BANGALORE – la capitale du Kernataka, située au carrefour de la route des richesses archéologiques.
Arrêt au centre de pèlerinage Jaïn de Sravanalelgola.
Le Tirthankar Gometeshwara, statue magnifique d´une hauteur de 17 mètres vous attend en haut de la colline. Pour visiter ce sanctuaire vous devrez monter environs 600 petites marches au pas lent des montagnards ou en palanquin.
Puis continuation vers Bangalore
Arrivée à Bangalore et transfert à l´aéroport International. Assistance aux formalités d´enregistrement

 

Jour 15
BANGALORE  / FRANCE

Envol pour votre destination.

 

Programme donné à titre indicatif.
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